Masque de la société iroquoise des faux-visages
La guérison était au coeur de la pratique religieuse des autochtones. La Société des faux-visages était la mieux connue chez les Iroquois du bassin inférieur des Grands Lacs. Les faux-visages avaient des pouvoirs spéciaux sur le vent, sur le mauvais sort et sur les maladies ainsi que sur les maux de dents, sur les maux d'oreilles, sur les enflures et les saignements de nez. À certaines époques de l'année, on procédait à des cérémonies publiques et privées pour chasser les maladies. Au milieu des danses et des chants, on guérissait les malades en leur frottant la tête avec de la cendre ou par l'imposition des mains. En retour, les faux-visages exigeaient du tabac et de la bouillie de farine de maïs. Les masques des faux-visages représentaient des portraits d'êtres mythologiques dont on demandait l'aide. Les officiants étaient eux-mêmes initiés au sein de la société, à l'origine secrète, par les visages qu'ils voyaient dans leurs rêves ou en étant guéris par eux. Les membres étaient des hommes, mais le chef ou le gardien des faux-visages étaient toujours une femme. Les masques, auxquels des pouvoirs guérisseurs étaient conférés par des offrandes de tabac, étaient sculptés dans du bois d'arbres vivants spécialement choisis, puis peints et ornés de mèches de cheveux . Les traits déformés ou exagérés, bien que d'apparence humaine, étaient terrifiants ou même comiques. La société, dont des Européens ont été témoins à la fin du XVIIe siècle, s'est perpétuée jusqu'au XXe siècle. Aujourd'hui, on sculpte encore ces masques traditionnels.
Masque indien iroquois en bois

Mocassins indiens des Grands lacs
Mocassins de la région des Grands Lacs

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